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MUNDIAL CROACIA 2009 2/2/2009

Francia escribió una nueva página en la historia.

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Luciano Emanuel Giliberti

En el básquet dicen que el ataque gana partidos pero la defensa gana campeonatos. En el handball es igual, sino que lo diga Francia. A fuerza de una defensa durísima le aguó la fiesta a los locales porque los vencieron 24-19 (11-12) en la final del Mundial. Gracias al excepcional trabajo realizado a la hora de marcar, especialmente en los últimos 10 minutos, terminaron por quebrar un desarrollo de partido que durante todo momento fue de paridad absoluta. Con esta nueva conquista, los galos se alzan con su tercer título mundialista. Ya lo habían logrado en Islandia 1995 y en 2001 cuando fueron organizadores.

Estaba claro que en la cancha montada en el Zagreb Arena se encontraban frente a frente las dos selecciones de moda en el handball actual. Ambas habían cumplido con los pronósticos previos que los daban como finalistas y a Francia como campeona, no sólo porque tiene a varios de los mejores jugadores actuales, sino también porque viene con el impulso de la medalla de oro obtenida en Beijing hace alrededor de 6 meses.

La mayor parte del encuentro, disputado ante 15.000 almas que tenían la ilusión de ver a sus compatriotas dar la vuelta olímpica, siguió la misma tesitura. El que estaba arriba siempre lo hacía por 1. A veces le tocó a Francia, en otras oportunidades a Croacia, pero ninguno lograba despegarse en el resultado. Cuando se enfrentan dos rivales de igual valía y los cuales ya dieron muestras de ser grandes equipos, la diferencia entre uno y otro pasa por el que tenga la cabeza más fuerte en los momentos determinantes. Esto fue lo que pasó aquí.

Los últimos 10 minutos fueron prácticamente dominados por Francia, logrando romper este esquema de que el ganador estuviera arriba por la mínima. Los franceses estaban adelante 19-18 por un penal, lugar en el cual se registró un 100% de efectividad de ambos lados, convertido por Michael Gigou. Desde ese instante nunca más vieron de cerca a Croacia. Nikola Karabatic anotó desde los 9 metros y se pusieron a 2 (20-18), que era la máxima hasta ese momento.

En ataque los croatas se topaban con una pared blanca, lo que generaba impotencia en el juego: los locales solamente pudieron anotar 1 tanto durante este tramo. Esto se vio reflejado en la descalificación directa de Igor Vori, premiado luego del partido como el mejor jugador del torneo, que en una protesta a uno de los árbitros, motivada más por la desesperación que por la sanción en si, amagó en lanzarle la pelota directamente en la cara.

Mientras tanto en el banco francés comenzaban a saborear la victoria y adentro de la cancha terminaban de definir el pleito ante un estadio mudo y un oponente que ya no tenía reacción porque no sólo veía como se le escapaba en la cancha la posibilidad de ganar su segundo mundial, sino también dejaba atrás un invicto de 11 partidos. Su última caída en este campeonato había sido, casualmente, ante Francia en los cuartos de final de Alemania 2007. Luego en la lucha por el quinto puesto le ganó a España y Rusia.

Con esta nueva corona Francia se mete en la historia grande del handball. Se convirtió en la cuarta nación en obtener un mundial seguidamente a los Juegos Olímpicos. Los anteriores casos habían sido Alemania 1936/1938, Yugoslavia 1984/1986 y CEI/Rusia 1992/1993. Claude Onesta, el padre de la criatura y que en poco tiempo estará por Buenos Aires aportando sus conocimientos, se convirtió en el segundo entrenador en la historia en lograr un campeonato del mundo, olímpico y europeo.

A partir de ahora y, por lo menos, hasta enero de 2011, Francia se paseará por Europa con un rotulo que pocos se han dado el lujo de ostentar: ser campeón olímpico y del mundo al mismo tiempo.

Los polacos repiten

De los 3 integrantes del podio el único que volvió a colgarse una medalla de manera consecutiva fue Polonia. En la previa a la gran final, enfrentaron a Dinamarca, el monarca europeo, y lo vencieron con claridad 23-31 (11-14). Una de las claves para que los ganadores se llevaran la pequeña final fue Karol Bielecki, qien estuvo verdaderamente en llamas, convirtiendo 10 tantos, que los depositaron como el goleador del choque disputado en Zagreb.

Esta fue la tercera vez que Polonia se sube al podio. Además de Alemania 2007 con el subcampeonato, lo había logrado en la edición de 1982 celebrada en la República Federal de Alemania también con un bronce. En tanto Dinamarca repite lo realizado en Alemania 1938, Francia 1970, Dinamarca 1978 y RF Alemania 1982.

Argentina, el amuleto.

En Suecia 2011 los candidatos querrán jugar seguramente contra la Selección porque por lo que indican las estadísticas trae suerte. Los últimos 5 campeones del mundo  se toparon con el equipo argentino en su camino hacía la conquista en la ronda clasificatoria. Estos fueron los resultados:

Francia 2001/Campeón-Francia: Francia-Argentina 28-19 (14-11)
Portugal 2003/Campeón-Croacia: Croacia-Argentina 29-30 (18-13)
Túnez 2005/Campeón-España: España-Argentina 35-28 (15-14)
Alemania 2007/Campeón-Alemania: Argentina-Alemania 20-32 (11-17)
Croacia 2009/Campeón-Francia: Francia-Argentina 33-26 (19-15)

La campaña del campeón

Primera fase: Francia-Rumania 31-21 (12-9)
Primera fase: Argentina-Francia 26-33 (15-19)
Primera fase: Francia-Australia 42-11 (20-3)
Primera fase: Eslovaquia-Francia 26-35 (9-15)
Primera fase: Francia-Hungría 27-22 (13-8)

Segunda fase: Francia-Suecia 28-21 (16-10)
Segunda fase: Corea del Sur-Francia 21-30 (15-15)
Segunda fase: Francia-Croacia 19-22 (7-11)

Semifinales: Dinamarca-Francia 22-27 (11-16)

Final: Francia-Croacia 24-19 (11-12)

Los números finales indican que Francia ganó 9 partidos, perdió 1 y no empató. Convirtió 296 tantos (29,6 por partido) y le anotaron 211 (21,1). Su máximo anotador fue Michael Gigou con 52 tantos (5,2).

El All Star

Estos fueron los jugadores que integranon el equipo ideal de Croacia 2009: Thierry Omeyer (Fra), Igor Vori (Cro), Ivan Cupic (Cro), Blazenco Lackovic (Cro), Nikola Karabatic (Fra), Marcin Lijewski (Pol) y Michael Gigou (Fra). El galardón al mejor jugador fue para Vori, rompiendo la racha de jugadores que lograban este premios y no eran incluidos entre los 7 mejores.

Todos los campeones

Alemania 1938: Alemania
Suecia 1954: Suecia
RD Alemania 1958: Suecia
RF Alemania 1961: Suecia
Checoslovaquia 1964: Rumania
Suecia 1967: Suecia
Francia 1970: Rumania
RD Alemania 1974: Rumania
Dinamarca 1978: RF Alemania
RF Alemania 1982: URSS
Suiza 1986: Yugoslavia
Checoslovaquia 1990: Suecia
Suecia 1993: Rusia
Islandia 1995: Francia
Japón 1997: Rusia
Egipto 1999: Suecia
Francia 2001: Francia
Portugal 2003: Croacia
Túnez 2005: España
Alemania 2007: Alemania
Croacia 2009: Francia

Rumania y Suecia: 4 títulos
Francia, Rusia* y Alemania**: 3
Checoslovaquia, Yugoslavia, Croacia y España: 1
*Ganó 1 como la Unión Soviética. **Ganó 1 como RF Alemania

Fuentes: IHF, L’Equipe y página oficial de Croacia 2009. Foto: extraída de marca.es

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